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Elben - Gefährten der Magie (Elben Saga 12)

Alfred Bekker

Elben - Gefährten der Magie (Elben Saga 12)

Ein Abenteuer aus dem Zwischenland: Cassiopeiapress Fantasy





BookRix GmbH & Co. KG
80331 München

Gefährten der Magie

von Alfred Bekker

Ein CassiopeiaPress E-Book

© 2011 by Author

© der Digitalausgabe 2014 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen

(c) 2011 der Print- und Hörspielausgaben dieses Werkes by BVK Buchverlag Kempen GmbH

Alle Rechte vorbehalten.

www.AlfredBekker.de

www.postmaster@alfredbekker.de

Das Zwischenland der Elben zur Regierungszeit von König Daron:

Die Ebenheilerin Emwén wird mit einem wichtigen Auftrag nach Aratania geschickt, die Stadt der Rhagar. Dort findet sie Thobin, einen jugendlicher Dieb, den ein Geheimnis umgibt. Thobin ist oft unvorsichtig, wagemutig, gerät von einer schwierigen Situation in die andere. Doch er besitzt besondere Fähigkeiten, die mit einer magischen Begabung zu tun haben. Gemeinsam mit Emwén und dem Abenteurer Faragan brechen sie auf, um die Verborgene Stadt zu finden.

Kapitel 1: Thobin, der Dieb

„Da ist er!“

Thobin wirbelte herum. Er sah, wie sich die Männer der Stadtwache von Aratania durch die enge Gasse drängten. Ein mit Stoffballen überladener Karren, der von einem vierarmigen zylopischen Riesen gezogen wurde, kam ihm entgegen.

„Vorsicht, Vorsicht!“, rief der gerade mal hüfthohe Gnom, der oben auf dem Wagen saß.

„Aus dem Weg!“, riefen die Stadtwachen.

Thobin sprang zur Seite, geradewegs in eine Türnische hinein während der zylopische Riese den Karren an ihm vorbeizog.

Dass die Männer ihn verfolgten hatte seinen Grund. Thobin presste die Hand an die Brust. Unter dem Gewand aus grober Wolle, das ihm bis über die Hüfte reichte und von einem breiten Gürtel zusammengehalten wurde, verbarg er einen Schatz.

Ein Schatz allerdings, der ihm nicht gehörte.

Und das war auch der Grund dafür, dass die Stadtwachen ihn verfolgten.

Thobin schnellte aus der Türnische heraus und rannte weiter die Gasse entlang. Der breite Karren des Riesen versperrte nun seinen Verfolgern den Weg.

Gut so!, dachte er.

Thobin trug weiche Fellstiefel, die ihm bis zu den Knien reichten. In diesen Stiefeln hatte er kleine Werkzeuge und einen Dolch verborgen. Alles, was ein richtiger Dieb so brauchte, um die Schlösser von Türen und Truhen zu öffnen. Am Gürtel trug er einen etwas längeren Dolch, eine kleine Ledertasche, in der er neben ein paar gestohlenen Münzen noch ein paar Kleinigkeiten aufbewahrte und einen Wurfhaken am Seil.

Thobin hetzte in Richtung des Endes der Gasse. Dort musste er auf den Markt am Hafen stoßen. Auf diesem Markt war stets so viel los, dass er leicht in der Menge untertauchen konnte.

Doch dann bogen mehrere bewaffnete Stadtwachen genau von dort um die Ecke.

„Packt den elenden Dieb!“, rief einer von ihnen.

Thobin blieb stehen. Er riss den Wurfhaken aus dem Gürtel, schleuderte ihn kurz entschlossen empor, sodass er sich an einem Dächer festhakte. Das Seil, das am unteren Ende des Hakens befestigt war, reichte gerade. Er fasste es mit beiden Händen, zog es kurz stramm und überprüfte, ob es ihn halten konnte. Der Haken saß. Thobin schwang sich empor. Mit den Füßen stieß er sich an der Wand ab, während er am Seil hinauf kletterte. Sein Herz schlug ihm bis zum Hals. Die pure Angst trieb ihn in die Höhe und ließ ihn auch die schmerzenden Arme vergessen.

Selbst das wertvolle Buch unter seinem Wams war plötzlich nicht mehr so wichtig.

Thobin hatte immer schon ein großes Klettertalent gehabt. Solange er sich erinnern konnte, war das so gewesen. Schwindelgefühl oder Ermüdung kannte er dann kaum. Wenn er Wände empor kletterte, kam er sich manchmal vor wie eine Spinne. Es erschien ihm einfach, und er fühlte sich leicht, und er hatte nie verstanden, weshalb anderen das so viel schwerer fiel.

Als die Wächter sich genähert hatten, befand sich Thobin bereits ein ganzes Stück über ihnen. Unerreichbar für ihre Spieße und Hellebarden. Er hatte das untere Ende des Seils zu sich heraufgezogen, so dass keiner der Verfolger es ergreifen konnte.

Thobin hörte sie fluchen.

„Warte nur, wir kriegen dich noch, du elender Dieb! Und dann geht es dir schlecht!“

Er zog sich bis hinauf auf das Dach, wickelte das Seil auf und löste den Wurfhaken, den er daraufhin wieder an seinem Gürtel befestigte. In einem der feucht-kalten Kerker von Aratania hatte er bereits mal eine kurze Zeit zubringen müssen, ehe ihm sein Geschick bei der Öffnung von Schlössern schließlich zur Flucht verhalf. Dorthin wollte er auf jeden Fall nie wieder zurück.

Thobin blickte sich kurz um. Von hier oben hatte man einen Blick bis zum Hafen, in dem hunderte von Schiffen aus aller Herren Länder angelegt hatten. Aratania – die Hauptstadt des Reiches Aratan – erstreckte sich so weit das Auge reichte. Die Stadt war einziges Gewirr aus Straßen, Mauern und Häusern. Und in der Mitte erhob sich der Palast des Großkönigs. Thobin kannte hier jeden Winkel, jede Gasse, jede Straße und jedes Tor in den verschiedenen Stadtmauern. Und so schwer es manchmal auch für einen ehrlichen Dieb war, sein Auskommen zu finden und den Wächtern zu entkommen, so wenig konnte er sich vorstellen, irgendwo anders zu leben. Die Straßen dieser Stadt waren sein Zuhause. Thobin hetzte behände über die rutschigen Schindeln, sprang auf das Dach des nächsten Hauses, lief weiter und überwand auf diese Weise innerhalb kurzer Zeit fast ein ganzes Stadtviertel.

Zwischendurch tastete er nach dem Buch unter seinem Wams.

Es muss sehr wertvoll sein, ging es ihm durch den Kopf. Wie sonst war es zu erklären, dass die Stadtwache ihn so hartnäckig verfolgte?

Geschahen nicht jeden Tag in den unübersichtlichen, oft sehr engen Gassen von Aratania viel schlimmere Verbrechen? Wurden nicht wertvollere Dinge gestohlen, als ein altes Buch, das nun wirklich nicht zu den prächtigsten Exemplaren in der Bibliothek gehört hatte!

Wenn es wenigstens einen Einband mit Goldrand gehabt hätte! Dann hätte Thobin es verstehen können, dass man ihn so hartnäckig jagte.

Aber irgend etwas besonderes musste es mit diesem Buch auf sich haben. Schließlich hatte Thobin es nicht aus eigenem Antrieb gestohlen, sondern dafür einen Auftrag erhalten. Und sein Auftraggeber hatte ihm so viel Silber dafür versprochen, dass Thobin davon das ganze nächste Jahr hätte leben können.

Er erreichte das Ende des Daches und blickte auf eine menschenleere Gasse herab. Sie war so schmal, dass kaum zwei erwachsene Männer nebeneinander gehen konnten. Thobin ließ sich mit Hilfe seines Seiles und des Wurfhakens an der Mauer hinab. Dann rollte er das Seil um den Haken und steckte beides wieder hinter den Gürtel.

Am Ausgang der winzigen Gasse wurde es plötzlich dunkel. Ein Soldat der Stadtwache stand dort.

Er hielt einen Speer in der Linken und griff mit der Rechten zu einer Einhand-Armbrust, die er am Gürtel trug. Der Soldat richtete die Waffe auf Thobin. „Stehen bleiben, elender Dieb!“, rief er.

Thobin wirkte einen Moment wie erstarrt. Er sah auf der rechten Seite die Abzweigung zu einem schmalen Gang. Er wusste zwar nicht, wohin der führte, aber das war ihm im Augenblick auch gleichgültig. Hauptsache so schnell wie möglich weg von hier!

Drei, vier Schritte waren es bis dort. Die Gedanken rasten nur so in Thobins Kopf. Konnte er es bis dorthin schaffen, ohne dass ihm der Soldat mit dem Bolzen seiner Einhand-Armbrust traf?

„Kommt hier her!“, rief dieser seinen Leuten zu. Dabei drehte er halb den Kopf. Diesen Augenblick nutzte Thobin aus. Er rannte los. Drei Schritte, das musste doch zu schaffen sein! Der Soldat drückte die Einhand-Armbrust ab. Es machte klack und der Bolzen zischte genau in Kopfhöhe durch die Luft. Thobin erreichte gerade die Stelle, an der der kleine Gang abzweigte, drehte sich halb herum und sah aus den Augenwinkeln heraus etwas auf sich zufliegen.

Doch der Bolzen veränderte plötzlich seine Flugbahn. Er stieg etwas empor und zischte haarscharf über seinen Kopf hinweg und prallte dann gegen das Gemäuer auf der rechten Seite.

Thobins Augen waren in diesem Moment vollkommen schwarz geworden. Pure Finsternis füllte sie und nichts Weißes war darin noch erkennbar.

Der Soldat erschrak sichtlich.

Thobin selbst konnte natürlich nicht sehen, was mit seinen Augen geschehen war. Er sah nur das Entsetzen im Gesicht des Wächters.

Mit einem Satz war der junge Dieb dann in dem noch schmaleren Gang verschwunden. Er rannte vorwärts. Es war finster hier. Er trat auf etwas Weiches. Mit einem durchdringenden Miauen stob eine Katze zwischen seinen Füßen davon, die sich hier wohl auf die Lauer nach Beute gelegt hatte.

Hinter sich hörte er Lärm, der von den Soldaten der Stadtwache herrührte, die ihm nach wie vor auf den Fersen waren. Jenes Buch, das er unter seinem Wams trug, musste wirklich von äußerst großer Bedeutung sein und er verfluchte sich schon dafür, diesen Auftrag überhaupt angenommen zu haben. Es war das erste Mal gewesen, das er nicht für sich selbst, sondern im Auftrag eines anderen gestohlen hatte. Etwas, das eigentlich dem Ehrenkodex der Straßendiebe von Aratania widersprach. Und es war ja nun auch prompt danebengegangen. Das muss wohl die Strafe dafür sein!, ging es Thobin durch den Kopf.

Er erreichte eine Mauer.

Na großartig!, durchfuhr es ihn ärgerlich.

Hinter sich hörte er die Schritte der Wächter.

Er saß in der Falle!

Thobin nahm erneut sein Wurfseil, ließ den Haken über die Mauer fliegen und zog sich dann wenig später empor. Gerade, als er rittlings oben auf der Mauer saß, sah Thobin sich noch einmal kurz um. In der Dunkelheit des engen Ganges bemerkte er eine Bewegung, Stimmen, Schritte...

Thobin sprang auf der anderen Seite herab und landete in einem Hinterhof. Ein Mann mit einem Schwert in der Hand stand ihm gegenüber. Er war kräftig, das Gesicht kantig und der Blick seiner meergrünen Augen wirkte durchdringend. Seine hervorspringende Nase erinnerte an einen Falken, das Haar hatte bereits graue Strähnen.

Neben ihm stand ein Trork. So nannte man die fellbehängten Bewohner des Wilderlandes. Sie überragten normalerweise selbst den größten Mann noch um mehr als die Hälfte und wirkten wie eine Mischung aus Trollen und Orks. Zottelig hing ihnen das Haar herab und zumeist standen ihnen lange Zähne als Hauer aus dem tierhaften Maul heraus.

Dort, wo normalerweise die Augen hätten sein müssen, war bei einem Trork gar nichts.

Nur die blanke Stirn – denn Trorks besaßen keine Augen. Sie hatten andere Sinne, um sich zu orientieren. Sinne, die allerdings niemand wirklich zu verstehen vermochte, außer ihnen selbst. Dieser Trork hielt in seiner rechten, sechsfingrigen Pranke einen gewaltigen Hammer.

Thobin begriff, dass er offenbar geradewegs in eine Schmiedewerkstatt geraten war. Rauch quoll aus dem Abzug eines Ofens hervor.

Der Trork knurrte leise vor sich hin.

„Sei still, Shrrr!“, schimpfte der grauhaarige Mann mit dem Schwert, an dessen Griff Thobin ein leuchtender Rubin auffiel, der dort eingelassen war. Stirnrunzelnd trat der Grauhaarige etwas vor, während der Trork ihm tatsächlich gehorchte und zu knurren aufhörte.

Der Mann mit dem Schwert lauschte kurz den Stimmen der Stadtwachen. Dann deutete er auf einen Stapel alter, mottenzerfressener Decken und Lumpen. „Los! Versteck dich!“

Thobin ließ sich das nicht zweimal sagen.



Kapitel 2: Faragan, der Abenteurer

Die Lumpen, unter denen sich Thobin verbarg, stanken entsetzlich. Thobin musste einen Brechreiz unterdrücken. Allerdings konnte er es doch nicht lassen, wenigstens mit einem Auge aus seinem Versteck herauszublinzeln.

Inzwischen hatte es der erste Verfolger geschafft, die Mauer zu überwinden. Da die Soldaten ja weder ein Seil noch einen Haken zur Verfügung gehabt hatten, war das nicht so ganz einfach gewesen.

Es war der Kerl mit der Einhand-Armbrust. Er landete mit einem federnden Satz auf dem Boden. Inzwischen hatte er längst einen neuen Bolzen in die Waffe eingelegt. Er spannte sie jetzt.

„Wo ist der Kerl hin, der sich gerade über die Mauer schwang?“, fragte der Soldat schroff.

Der Trork knurrte wieder.

„Ganz ruhig, Shrrr!“, mahnte ihn der Grauhaarige mit dem Schwert. „Der Junge ist wie ein Wahnsinniger an uns vorbei gestürmt! So als wäre eine ganze Schar von Höllendämonen hinter ihm her.“ Mit dem Schwert deutete der Grauhaarige auf den offenen Eingang zu seiner Schmiedewerkstatt. „Auf der anderen Seite ist eine Tür, die zur Straße führt. Dort ist er hin! Beeilt euch, wenn ihr ihn noch aufhalten wollt!“

Der Soldat zögerte. Ein zweiter kletterte gerade über die Mauer. Ein dritter folgte.

„Na los, worauf wartet ihr?“, setzte der Grauhaarige noch hinzu.

„Ich kenne dich irgend woher“, sagte der Soldat mit der Einhand-Armbrust, während die beiden anderen Männer bereits die Tür zur Straße erreicht hatten, sie aufrissen und ins Freie liefen.

„Das muss ein Irrtum sein!“

„Nein, das glaube ich nicht! Wie heißt du?“

„Mein Name ist Faragan – und ich diente einst in der Garde des Großkönigs von Aratan!“

Der Soldat nickte leicht. „Ein Veteran also. Vielleicht werden wir noch einmal wiederkommen, um dich nach Einzelheiten über diesen flüchtigen Dieb zu befragen.“

Faragan hob die Schultern. „Ich kann dir darüber nicht mehr sagen, als du auch gesehen hast“, behauptete er.

Der Soldat folgte den beiden anderen und verließ das Haus des Schmieds durch die zur Straße gewandte Tür. Man hörte, wie sie wenig später wieder ins Schloss fiel.

Der Trork stieß ein wildes Knurren aus – so laut, dass ein paar Tauben, die auf einem der höheren Dächer ganz in der Nähe saßen und auf den Hinterhof herab blickten, augenblicklich davon stoben.

„Ist ja schon gut, Shrrr“, meinte Faragan an den Trork gerichtet. „Ich kann die Stadtwachen einfach nicht leiden. Und dass ich früher selbst mal dazugehörte könnte durchaus etwas damit zu tun haben. Aber das ist ein anderes Thema...“

Der Trork antwortete ihm mit einem tiefen, brummenden Laut, der schließlich in eine Art Gurgeln überging.

Faragan ging zu dem Stapel Lumpen, spießte ein paar davon mit dem Schwert in seiner Hand auf und ließ sie zur Seite gleiten, sodass Thobin darunter zu sehen war.

„Du kannst wieder hervor kommen, Dieb!“, sagt er in einem Tonfall, der Thobin überhaupt nicht gefiel.

Der Geruch der Lumpen war so scharf, dass er nur sehr schwer erträglich war. Ein Geruch, der Thobin an irgend etwas erinnerte, nur konnte er im Moment nicht so recht sagen, was es war. Es fiel ihm einfach nicht ein. Thobin verzog das Gesicht und stand unsicher auf. Er wagte sich gar nicht vorzustellen, wie lange dieser Gestank in seinen Kleidern bleiben würde.

Aber dafür hatten ihn die Soldaten des Königs nicht in die Hände bekommen und das war wichtiger als alles andere.

Einen Moment lang dachte Thobin darüber nach, dass der Geruch natürlich jetzt wohl auch von dem wertvollen Buch ausging, was er unter dem Wams trug. Wie sein Auftraggeber das Gesicht verzog, wenn der diesen übelriechenden kleinen Band ausgehändigt bekam, das mochte sich Thobin im Moment gar nicht weiter vorstellen. Er wird den Preis für meine Dienste drücken wollen, ging es dem Straßendieb sofort durch den Kopf.

Faragan wandte sich an den Trork. „Shrrr, sieh mal vor der Tür nach, was sich auf der Straße so tut!“

Der Trork erwiderte dies mit einem Knurrlaut und ging. Vorher warf er noch den großen Schmiedehammer auf den Boden.

Faragan musterte Thobin von oben bis unten und trat etwas näher. „Was hast du gestohlen, dass so viele Wachsoldaten hinter dir her sind?“, fragte er und senkte dabei das Schwert mit dem rubinbesetzten Griff.

„Ich? Ich weiß nicht.. Jedenfalls also...“

Thobin stotterte irgend etwas vor sich hin, was keinerlei Sinn ergab.

„Keine Angst, ich tue dir nichts“, sagte Faragan. Er deutete auf die ausgebeulte Stelle unter Thobins Wams. „Ist dort deine Beute... Meine Güte, nach dem gewaltigen Aufstand, den die Stadtwache hier veranstaltete, musst du ja die Kronjuwelen des aratanischen Großkönigs an dich gebracht haben oder irgend etwas anderes, das vergleichbar wertvoll wäre!“

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